USAID y socio de la UICN para el avance del género en el medio ambiente

Tomando nota del Día Mundial del Agua y reflexionando sobre los movimientos del Día Internacional de la Mujer y el Mes de la Historia de la Mujer en varios países, USAID y la UICN examina su asociación sobre el avance del género en el medio ambiente (AGENT), que tiene por objeto mejorar los resultados del desarrollo mediante el fortalecimiento de la programación ambiental a través de la integración del género y el logro de resultados en materia de igualdad de género.


Por Lorena Aguilar y Corinne Hart
22 de marzo de 2018

En todo el mundo, las mujeres desempeñan un papel fundamental como administradoras de los recursos naturales, a menudo labrando la tierra y conservando la biodiversidad, al tiempo que gestionan las necesidades alimentarias y energéticas del hogar. Esta estrecha relación con el medio ambiente también significa que las mujeres se enfrentan a mayores riesgos y sufren una carga desproporcionada por los impactos y la degradación del medio ambiente. Esto se debe también en gran parte a prejuicios socioculturales arraigados, como el hecho de que las mujeres y las niñas son las principales responsables de la mayoría de las tareas de cuidado no remuneradas, como la cocina y la recogida de agua.

Estas consideraciones ponen de relieve que la igualdad entre los géneros y el empoderamiento de la mujer -en particular cuando se trata de asegurar que las mujeres y los hombres tengan las mismas oportunidades de acceder a la adopción de decisiones sobre el medio ambiente, beneficiarse de ellas y participar en ellas- son esenciales para la conservación efectiva y el desarrollo sostenible.

Hace unas semanas, con motivo del Día Internacional de la Mujer, el Director General de la UICN hizo una firme declaración sobre la importancia de la mujer en la conservación y el desarrollo sostenible. Hoy, nos unimos a los defensores de todo el mundo para conmemorar también el Mes de la Historia de la Mujer y señalar la importancia de la mujer en el Día Mundial del Agua. Recientemente hemos ampliado nuestra asociación USAID-Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN)- a un programa más amplio que mejora la programación ambiental en una amplia gama de sectores mediante la sólida integración de enfoques y medidas que tienen en cuenta las cuestiones de género en todos los USAID programas centrados en la biodiversidad, la energía, los derechos sobre la tierra, la urbanización y la silvicultura, entre otros.

Mediante la promoción de las cuestiones de género en el medio ambiente (AGENT), USAID transforma las comunidades asegurando que los programas ambientales promuevan un futuro más sostenible y equitativo para todos, reconociendo a las mujeres como agentes de cambio; valorando los diversos conocimientos, experiencias y capacidades de las mujeres y los hombres por igual; y trabajando para salvar las diferencias de género.

A lo largo del último año, USAID y la UICN llevaron a cabo una investigación, y crearon productos y herramientas de conocimiento, sobre la situación de las mujeres y la relevancia de las cuestiones de género en el sector medioambiental. Al estudiar las políticas y los marcos energéticos nacionales, descubrimos que menos de un tercio de los 192 marcos de 137 países identifican cuestiones que tienen dimensiones de género -por ejemplo, algunas políticas señalan que las mujeres sufren la pobreza energética de forma desproporcionada- y/óincluyen objetivos y estrategias que tienen consideraciones de género. Además, cuando se menciona a las mujeres, a menudo se las caracteriza como potenciales interesadas óbeneficiarias y rara vez como innovadoras ólíderes en las soluciones.

AGENT se pone de relieve por el conocimiento de que la igualdad de género y el empoderamiento de la mujer son poderosas palancas para el cambio: las mujeres son vitales para los esfuerzos de conservación y creación de capacidad de recuperación y aportan valiosas perspectivas. Por ejemplo, en Malawi, cuando se preguntó a las comunidades locales qué árboles les gustaría que se plantaran, los hombres fueron la mayoría de los encuestados, y solicitaron árboles que proporcionaran fuentes de ingresos no renovables, como madera y carbón vegetal. Sin embargo, cuando se procuró que se encuestara a las mujeres, éstas pidieron árboles frutales y medicinales que proporcionaran una mayor nutrición, beneficios para la salud e ingresos, todo ello sin necesidad de talar árboles, ayudando así a garantizar el éxito de los objetivos de reforestación.

Sabemos por este tipo de experiencias que la igualdad entre los géneros y el empoderamiento de la mujer están intrínsecamente vinculados al logro del desarrollo sostenible. Sin embargo, como se ha puesto de relieve, persisten desigualdades y lagunas críticas entre los géneros que limitan la capacidad de las mujeres para acceder a los mercados, el capital, la capacitación y las tecnologías.

Las mujeres tampoco tienen los mismos derechos que los hombres en lo que respecta a los derechos legales consuetudinarios ósobre la tierra, la propiedad y los recursos. Esto reduce su acceso a medios críticos para la supervivencia y la resiliencia. Los datos demuestran una solemne realidad sobre esta cuestión; las mujeres no tienen los mismos derechos legales que los hombres para poseer y acceder a la tierra en más de 100 países. Además, en el 90% de las 143 economías estudiadas hay al menos una ley que restringe la igualdad económica de las mujeres.

Las mujeres suelen estar infrarrepresentadas órestringiendo su participación en la toma de decisiones en materia de medio ambiente, y sus contribuciones, innovaciones y liderazgo suelen pasarse por alto. El resultado es una oportunidad perdida para que las iniciativas medioambientales consigan múltiples beneficios, amplíen su impacto y aumenten su eficacia.

Durante el próximo año, AGENT se acumularán nuevas pruebas sobre muchos temas importantes, como por ejemplo, por qué el empoderamiento y la participación de la mujer son importantes en el sector de la energía, las conexiones entre la violencia de género y el medio ambiente, y qué cuestiones de género son más frecuentes en los servicios urbanos. Las plataformas y los recursos curados están apoyando los programas forestales y de biodiversidad, y se convocarán redes de expertos para compartir las mejores prácticas e identificar nuevas áreas de investigación.

USAID y la UICN se han comprometido a llenar las lagunas de información críticas sobre el género y el medio ambiente, y trabajarán para asegurar que las estrategias y enfoques para la sostenibilidad ambiental sean más eficaces y beneficien a todas las personas. Estamos equipando a nuestros proyectos, programas y socios con datos, análisis y herramientas. Al hacerlo, estamos trabajando para asegurar lUSAID as transformaciones mediante el avance de un futuro sostenible - uno que produzca resultados de igualdad de género y empoderamiento de la mujer.

Este blog fue contribuido por Lorena Aguilar y Corinne Hart y aparece originalmente en IUCN.org

Lorena Aguilar es la Asesora Principal de Género de la UICN y Directora a.i. del Programa Mundial sobre Gobernanza y Derechos. Puede obtener más información sobre la labor de la UICN en materia de género en www.genderandenvironment.org.

Corinne Hart es USAIDla Asesora Superior de Género y Medio Ambiente de la Oficina para la Igualdad de Género y el Empoderamiento de la Mujer.